Ben je een artikel aan het schrijven over je onderzoek en moet je daarvoor een flowchart maken? Er zijn verschillende manieren om dat te doen.

Flowchart maken aan de hand van een voorbeeld

Één optie voor het maken van een flowchart is door een standaardvoorbeeld aan te passen. Ga voor een flowchart van een klinische studie naar de site Consolidated Standards of Reporting Trials (CONSORT). CONSORT is de organisatie die de standaardisering van de rapportage van klinische studies bevordert. Je kent ze waarschijnlijk van de CONSORT-verklaring die je moet gebruiken als richtlijn bij het rapporteren van randomized clinical trials (RCTs). Je kan hun flowchart voorbeeld downloaden. Voor andere soorten onderzoek, bijvoorbeeld systematische reviews, kan je flowchart voorbeelden vinden op de website Enhancing the QUALity and Transparency Of health Research (EQUATOR).

CONSORT voorbeeld om een flowchart te maken
Voorbeeld van een CONSORT flowchart

Flowchart maken met Word of Powerpoint

Een andere manier om een ​​flowchart te maken is om de gereedschappen te gebruiken die beschikbaar zijn in je tekstverwerker (bijv. Word) of tekenprogramma (bijv. PowerPoint). In de werkbalk van zowel Word als PowerPoint kun je bij het tabblad ‘Invoegen’ kiezen voor ‘Vormen’ of ‘SmartArt’ om een flowchart te maken:

Met SmartArt kan je dan kiezen tussen verschillende ontwerpen, waarvan ‘Hiërarchie’ het handigst is voor het ontwerpen van een flowchart. Vervolgens selecteer je ‘Organisatiediagram’, aangezien dit de optie is die het meest lijkt op het type diagram dat je nodig hebt. Zodra je SmartArt hebt geactiveerd, verschijnen er twee nieuwe tabbladen, ‘Ontwerp’ en ‘Opmaak’, op je werkbalk onder het kopje ‘Hulpmiddelen voor SmartArt’:

werkbalk in Word voor het maken van een flowchart

Het nadeel van SmartArt is dat het voor jou bepaalt hoe de boxen in je flowchart worden aangesloten. Ik vind dit heel irritant, dus ik gebruik SmartArt niet. De optie Vormen werkt voor mij dan beter.

Speciale flowchart tools

Mijn voorkeur gaat overigens uit naar het gebruik van een speciale tool voor het maken van flowcharts. Er zijn er veel online beschikbaar, zoals:

De meeste van deze tools zijn gratis zolang jij je aanmeldt en/of ze maar een paar keer gebruikt. Je kunt altijd later betalen voor een abonnement om meer opties te krijgen. Ze lijken allemaal gemakkelijk te gebruiken en hebben veel opties.

Flowchart maken met een online tool
Deze flowchart is gemaakt met Diagrams (daarvoor hoef je trouwens niet in te loggen)

Voordat je start

Verzamel alle benodigde informatie voordat je begint met het maken van de flowchart. Voor een klinische studie heb je bijvoorbeeld alle aantallen individuen nodig die in alle fases van je onderzoek genoemd worden, zoals het aantal personen dat oorspronkelijk werd uitgenodigd, het aantal dat werd uitgesloten, de mensen die gerandomiseerd werden, en het aantal dat uiteindelijk geanalyseerd werd. Als er personen zijn uitgesloten van het onderzoek of van de analyse, vermeld dan ook in je flowchart wat de redenen daarvoor waren. Al deze informatie moet in de flowchart komen. Het CONSORT-flowchart voorbeeld kan je helpen bij het verzamelen van de gegevens. Zoek ook flowcharts op van vergelijkbare onderzoeken voor ideeën over welke informatie wordt verstrekt. Het scheelt een hoop tijd als je je goed voorbereidt voordat je de flowchart gaat maken.

Lees hier meer blogs over alles wat te maken heeft met het schrijven van manuscripten en publiceren in peer-reviewed tijdschriften.