Bijna net zo vaak als uitnodigingen om manuscripten in te sturen naar nep-wetenschappelijke tijdschriften, ontvang ik uitnodigingen om een nep-congres bij te wonen. Jij ontvangt ze waarschijnlijk ook. Wat zijn deze nep-congressen precies? En hoe weet je of een congres echt is of van een nep-organisatie?

Nep-congressen

Nep-congressen worden georganiseerd door bedrijven die geen interesse hebben in wetenschap maar op je geld uit zijn. Deze bedrijven, meestal in Azië, verdienen geld aan de registratiekosten en de hotelpakketten die ze verkopen. Ze zetten een website op voor de conferentie, en plaatsen namen van sprekers op hun website waardoor ze er betrouwbaar uitzien. De meeste van deze sprekers hebben nooit toegezegd om op deze conferenties te spreken, maar hun foto’s en biografieën worden toch op de site gezet. Als je eenmaal bij de conferentie bent aangekomen zijn de beloofde gerenommeerde sprekers er niet, de sessies die op de website werden aangekondigd vinden niet plaats, er zijn maar heel weinig congresbezoekers, en de algehele organisatie is verschrikkelijk. In sommige gevallen ontdek je na aankomst dat er zelfs helemaal geen congres is georganiseerd en er ook geen hotel is geboekt, waardoor je strandt in een vreemde stad. Vooral onervaren onderzoekers en onderzoekers uit ontwikkelingslanden vallen ten prooi aan deze oplichting.

Omdat het aantal nep-congressen op dit moment groter is dan het aantal legitieme wetenschappelijke bijeenkomsten is het belangrijk een congres waar je niet eerder bent geweest goed te controleren voordat je je registreert. Helaas is Beall’s lijst van nep-congressen stopgezet (hij werd aangeklaagd door een van de organisatoren) en ik heb nog geen vervangende lijst gevonden. Hieronder daarom een lijst met punten om te controleren.

Hoe kun je een nep-congres onderscheiden van een goed wetenschappelijk congres?

• Heeft het onderwerp van het congres waarvoor je bent uitgenodigd iets te maken met je expertise?

• Heeft de website van de organisator een e-mailadres, telefoonnummer, of adres voor contact? Veel nep-congresorganisaties vermelden géén of alleen gratis e-mailaccounts (yahoo, gmail, etc.).

• Kijk op de website van een professionele organisatie in jouw vakgebied, wordt het congres aangekondigd op hun website?

• Wordt het georganiseerd door een bekend instituut of professionele organisatie?

• Kan je makkelijk de werkelijke locatie van het congres op de website vinden? (de naam van het congrescentrum?)

• Als je op voorbeeld-abstracts klikt, hebben ze dan iets te maken met het onderwerp van het congres?

• Heb je een uitnodiging ontvangen om spreker te zijn op het congres zonder dat je de organisatoren kent of een abstract hebt ingestuurd?

• Lijken de onderwerpen van de sessies te algemeen of niet relevant voor het congres?

• Lijken de teksten op de website computer gegenereerd, heel algemeen, of zelfs niet relevant?

• Ben je zelf, of is een van je collega´s, naar eerdere congressen van deze organisatie geweest?

• Beloven ze publicatie van je manuscript in een of ander tijdschrift?

• Worden er meerdere congressen over totaal ongerelateerde onderwerpen tegelijkertijd in hetzelfde hotel georganiseerd? (kijk op de planning van de organisator)

• Worden de review- of commissieleden op de website vermeld? Zo ja, werken ze dan wel in dit veld?

• Word je abstract zeer snel geaccepteerd na het indienen (binnen enkele uren of dagen)? In dat geval beoordeelt meestal geen enkele commissie de abstracts. Je kunt het beoordelingsproces controleren door een nep abstract in te dienen, iets dat Christoph Bartneck deed voor een nucleaire fysica-bijeenkomst. Zijn abstract werd binnen 3 uur geaccepteerd …

lege congreszaal zoals je bij nep-congressen zou kunnen tegenkomen
lege congreszaal (photo: THAM YUAN YUAN via Pixabay)

Bedrijven die nep-congressen organiseren:

  • Allied Academies
  • Biocore Conferences
  • BIT Congress
  • BIT Life Sciences
  • Clerisy Conferences
  • Coalesce Research Group / Coalesce Conferences
  • Conference Era (o.a. WCBBS)
  • Conference Series – lees enkele reviews op trustpilot
  • EuroSciCon
  • Event Series
  • Gavin Conferences
  • Inovine Conferences
  • Life Science Events
  • Meetings International
  • Moment Era
  • OMICS International
  • Outlook Conferences
  • PSC Conference
  • Pulsus Group
  • Scholars Conferences / Scholars International
  • Scientific Cognizance
  • Scientific Federation
  • Scientific Serve
  • Scientific Tree Group
  • WASET
  • World Education Day (at: worldeduday.org)

Let op: deze lijst is niet compleet!! Laat me weten als je andere organisatoren tegenkomt.