Wil je weten hoelang het duurt van submissie van een artikel tot het wordt geaccepteerd voor publicatie en online verschijnt? Om dit te achterhalen, selecteer je van een tijdschrift een aantal recente publicaties. Vervolgens zoek je deze informatie op in de pdf – waar je de data van indiening, acceptatie, en publicatie meestal op de eerste pagina kunt vinden. Of je kijkt op de site van het tijdschrift onder ´Metrics ´ of ´Article info´.

Je kan ook een deel van deze informatie op specifieke websites opzoeken. Voor veel tijdschriften in de Sociale Wetenschappen is er een website genaamd JournalReviewer met doorlooptijd, recensies, en aanbevelingen. Voor tijdschriften op het gebied van onder meer de geneeskunde, natuurkunde, scheikunde, biologie, en techniek is er de website van SciRev. Beide sites zijn afhankelijk van de input van auteurs om de informatie aan te leveren over de tijdschriften waar ze manuscripten hebben gesubmit, dus als je vanuit je eigen ervaring wilt bijdragen, dan kan dat. De SciRev-site heeft naast de informatie per tijdschrift ook wat statistische informatie over tijdschriften in specifieke vakgebieden.

Sommige tijdschriften zeggen iets over de gemiddelde tijd tot de eerste beslissing (van submissie tot eerste bericht over afwijzing, revisie, of acceptatie) op hun website, en, ook interessant, over het percentage artikelen dat uiteindelijk wordt geaccepteerd voor publicatie.

Doorlooptijd van enkele immunologische tijdschriften

Ik analyseerde de doorlooptijd van een aantal immunologische tijdschriften en de gemiddelde tijd van indiening tot acceptatie was iets meer dan 6 maanden (187 dagen)*. De tijd tussen indiening en acceptatie varieert echter sterk tussen tijdschriften: van 80 dagen voor Immunology tot 318 dagen voor Immunity. Voor een aantal tijdschriften op het gebied van neurologie/biochemie was het gemiddeld iets meer dan 4 maanden**. Na acceptatie duurt het gemiddeld nog een maand voordat het artikel online staat. Dus als je haast hebt kan het de moeite waard zijn om de doorlooptijd uit te zoeken bij het selecteren van een tijdschrift om je manuscript in te publiceren.

Geduld is belangrijk maar er is een limiet

Als je vindt dat een half jaar of een jaar moeten wachten tot je artikel wordt gepubliceerd lang is, dan moet je misschien de data van dit artikel in een algebra-tijdschrift bekijken. Het is een bijzonder voorbeeld van een nogal traag redactioneel proces, waarbij een artikel in juni 1995 werd ingediend om pas in mei 2006 te worden geaccepteerd. De daadwerkelijke publicatie duurde nog twee jaar… De auteurs waren buitengewoon geduldig en namen desgevraagd de meeste schuld op zich. Gelukkig zijn zulke extreme vertragingen zeer zeldzaam. Als je echter een paar maanden na het indienen van je manuscript geen vooruitgang ziet in het online submissie systeem, kan je zeker een e-mail naar de redacteur sturen om te vragen of er een probleem is.

Publicatie kan lang duren - zandloper
Wachten op een reactie van een tijdschrift kan lang duren (Foto door Nile via Pixabay)

*zeven goede tijdschriften geanalyseerd, vijf willekeurige publicaties per tijdschrift, een per jaar van 2014 tot 2018.

**zes goede tijdschriften geanalyseerd, vijf willekeurige publicaties per tijdschrift, allemaal van eind 2019.